Seminario económico.

Se llevó a cabo un almuerzo en UA Cossatot, con líderes del comercio, educadores y políticos del área llenando la sala para ver una presentación hecha por miembros del Instituto de Desarrollo Económico de Arkansas (AEDI), que está realizando una encuesta para identificar fortalezas y debilidades económicas del condado.

La reunión comenzó con palabras del Canciller de UA Cossatot, Steve Cole, quién refirió a la reciente contratación de Lisa Taylor como Coordinadora de Desarrollo Económico para el Condado de Sevier.

"Ella es alguien que puede hacer lo que necesitamos que se haga en el condado de Sevier", dijo, y señaló que desde su contratación en Enero, "muchas cosas grandes" están comenzando a suceder.

El subdirector de AEDI, Randy Wright, dijo que si bien la mayoría del desarrollo económico ocurre en las comunidades más grandes con amplios espacios abiertos y mucha fuerza de trabajo disponible, el desarrollo en las comunidades rurales no era un asunto sin esperanza.

"Las pequeñas comunidades que desean progresar y desarrollarse deben tener cosas para ellos", dijo Wright acerca de atraer empresas a la comunidad. Dijo que el apego a la comunidad y las ofertas sociales eran importantes.

"Es decir, ¿hay algo que hacer aquí?", continuo.

Las gráficas que utilizó mostraron que el condado tenía una edad promedio de 35 años y un ingreso promedio de $29,000. La población del condado ascendió a 17,115 con 11,949 identificados como blancos, 5,220 como hispanos y 734 negros. Otras estadísticas mostraron la tasa de graduación de la escuela secundaria, lo que puso a De Queen y Horatio por encima del promedio estatal.

Wright dijo que el condado de Sevier era "un condado increíblemente diverso" con una comunidad hispana saludable.

Las estadísticas mostraron que el 22.9 por ciento de los trabajadores en el condado tienen 29 años o menos, mientras que el 22.5 por ciento tienen 55 años o más. La mayoría de los trabajadores del condado ganan entre $ 1,251 y $ 3,333 por mes, con un porcentaje casi igual por encima o por debajo de esas cifras.

Los trabajos de manufactura representan el 28.7 por ciento del empleo local, los servicios educativos el 15.2 por ciento, el minorista el 10.9 por ciento y la atención médica el 10.8 por ciento.

Habló de estética y de cómo los pequeños equipos de personas que se ocupan de los esfuerzos de embellecimiento podrían marcar la diferencia. Dijo que la encuesta respondería muchas preguntas sobre lo que necesita la comunidad.

Wright dijo que las reuniones futuras se tratarían de establecer "metas inteligentes" que fueran específicas, manejables, relevantes y basadas en el tiempo.

"No metas que no puedes controlar", dijo Wright. "Objetivos manejables y alcanzables".

Mike Gerfen luego habló sobre el "cobertizo de trabajo" del condado, que representa de dónde viene la fuerza laboral del condado.

"Es importante saber cuándo tratar de atraer un negocio", dijo. "Cuánta fuerza laboral disponible para el personal de tres turnos".

Dijo que 2,200 trabajadores venían de fuera del condado para trabajar allí, 3.000 vivían aquí y trabajaban, y 3,000 se iban del trabajo.

"Cada comunidad depende de su impuesto a las ventas para proporcionar todos los servicios que ustedes disfrutan", dijo, y señaló que era más probable que el flujo de trabajadores que dejaban el condado gastara su dinero fuera del condado.

Sin embargo, dijo que lo que era bueno para los condados vecinos de Howard y Little River en lo que se refiere a puestos de trabajo, era bueno para el condado de Sevier.

Dijo que para comercializar el condado de Sevier, era necesario tener datos de mercado y de venta minorista para mostrar posibles negocios y saber cómo los demás veían el condado. Dijo que retener negocios y mantener a los trabajadores en el condado era importante para su salud financiera y que una gran cantidad de dinero se gastaba fuera del condado por los lugareños que no podían encontrar los servicios o productos necesarios en la ciudad, que estaba agotando el impuesto a las ventas dólares.

"Una gran cantidad de dinero se está yendo del condado", dijo. "¿Cómo podemos reducir esas filtraciones del condado?"

Grainger Ledbetter luego habló sobre las futuras reuniones que iban a celebrarse en De Queen, Horatio y Lockesburg, donde la discusión se centraría en los resultados de la encuesta y un curso de acción inteligente.

"Nos impresionó ver a tantos residentes del condado de Sevier entusiasmados con el programa ACCESS", escribió Wright en un correo electrónico. "Nos comprometemos a ayudar a que esta comunidad continúe prosperando y convertirse en un excelente lugar para vivir en Arkansas".

Taylor dijo que estaba extremadamente orgullosa de ser parte de una comunidad llena de personas que se preocupan y que no tienen miedo de unirse como un solo equipo. Ella recalco que la encuesta se cierra el 7 de Mayo, y los foros se llevarán a cabo en aproximadamente un mes, las fechas no se han determinado.

"Esta es la oportunidad para que todos escuchen su voz y para hacer del Condado de Sevier un mejor lugar para vivir", dijo.

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