La policía

Asistentes a un foro con agentes de la aplicación de la ley

El jefe de policía de De Queen, Scott Simmons, el alguacil del condado Sevier Robert Gentry y el superintendente de la carcel, Chris Wolcott, se reunieron con residentes de la ciudad y el condado en un foro celebrado en la cafeteria de la preparatoria de De Queen High School.

Gentry comenzó hablando de sus 20 años en el campo de la aplicación de la ley y respondió a una pregunta de la encuesta que preguntaba ¿por qué la policía local era "tan cerrada de mente"? Gentry dijo que estaba de acuerdo, él y otros en la aplicación de la ley han sido cerrados, pero eso estaba cambiando.

Gentry reconoció los problemas de desconfianza entre el publico hacia los departamentos, pero que estaban habiendo diferencia en la aplicación de la ley.

"Ha habido un cambio de actitud, yo y la corte de quórum", dijo Gentry. "Como dije, has estado en esto por más de 20 años y envías a la misma persona a la cárcel 14 veces, luego sus hijos crecen y los envías a la cárcel también, pero ¿sabes?… no tenemos la misma mentalidad que la policía de hace dos años e incluso un año".

Dijo que los cambios que él y su personal han realizado incluyen servicios religiosos de adoración para reclusos y reclusas, reuniones de AA y NA, prevención de abuso de sustancias, programas y tratamiento, todos los cuales han traído un gran número de voluntarios ofreciendo su ayuda.

Gentry dijo que sabe que su personal pensó que estaba loco cuando comenzó a implementar los cambios en la cárcel. Después de la graduación de su primera clase del programa contra el abuso de drogas, dijo que la actitud del personal del departamento cambio. En lugar de encarcelar a las mismas personas una y otra vez, especialmente las que abusan de sustancias, los agentes ahora le piden al él y a Wolcott que vallan y conversen con los ex reclusos que están a punto de caer en el estilo de vida criminal.

"El viejo oficial de mente cerrada lo habría esposado y lo habría llevado a la cárcel," dijo Gentry.

Simmons dijo que estaba de acuerdo con todo lo que Gentry estaba diciendo.

"Todos somos una comunidad y todos debemos llevarnos bien", dijo Simmons. "Crecer y desarrollarnos como una sola comunidad".

Simmons dijo que hubo divisiones en la comunidad y que esa fue la razón por la que se les ocurrió la idea de tener el foro, "para fortalecer nuestra comunidad", dijo. Simmons también le dijo a la audiencia que la policía local existe para proteger y servir, sin importar la raza o el origen de un miembro de la comunidad." Queremos hacer eso lo mejor que podamos", dijo Simmons.

Este foro con los oficiales del orden es en respuesta a las preguntas de la encuesta formulada de desarrollo y los foros resultantes celebrados el mes pasado. Preguntas formuladas principalmente por Lisa Taylor, quien es la directora de el rograma de desarrollo comunitario y organizadora de los forosA Scott Simmons, Robert Gentry y Chris Wolcott, se les unieron los oficiales de policía De Queen y del alguacil del condado que asistieron, quienes se presentaron a si mismos, y comentaron de cuantos años llevan de servicio.

Cuando se le preguntó por qué los oficiales de la ciudad intentan intimidar a las personas con sus armas, Simmons explicó que es una parte esencial del entrenamiento de un oficial para garantizar la seguridad de su arma.

"Parte de esto es hábito", dijo. "Lo uso como un reposabrazos".

Dijo que a menudo, cuando están en multitudes, los niños se acercan y lo primero que quieren es tocar el arma de un oficial, lo que los vuelve cautelosos.

Se le preguntó a Gentry por qué el dinero del contribuyente se gastó en accesorios del mercado secundario en vehículos del condado, a lo que respondió que el vehículo en cuestión había sido restaurado por un diputado que utilizó su propio dinero para comprar un juego de ruedas y rieles personalizados.

"Se ve bien", dijo el Sheriff.

Un empleado del distrito escolar habló de cómo se había mudado al área desde Los Ángeles, California, y habló de la "militarización distintiva" del Departamento de Policía de Los Ángeles con armas largas tiradas en las paradas de tráfico ordinarias. "Llegar a Horatio y De Queen y presenciar cómo actúan nuestros agentes en la comunidad fue un soplo de aire fresco", dijo, felicitando a los dos departamentos. Dijo que estaba familiarizado con los oficiales de recursos escolares que rotan dentro y fuera de las escuelas y que, siendo de ascendencia hispana, dijo que lamentaba que la comunidad hispana tiene una "renuencia" a comunicarse con la policía. 

Se hizo una pregunta acerca de cómo hace cumplir la ley la brecha con la comunidad de inmigrantes hispanos y Simmons respondió que al reunirse con miembros de la comunidad en la escuela secundaria esa noche era donde estaban comenzando. Durante los foros de Desarrollo Económico, nos dimos cuenta "de esa brecha", dijo Simmons.

A lo que Gentry añadió: "Nos dimos cuenta de crímenes a mujeres y niños que han sido maltratados y que nunca han sido denunciados por el miedo."

"No nos importa si eres legal aquí, no nos importa si eres ilegal, queremos cuidar de ti". Todos elegimos vivir aquí, todos somos una comunidad, nos gustaría abordar los crímenes que están pasando en este lugar".

Gentry añadió que les gustaría cerrar la brecha y que las diferentes comunidades dentro del condado se sientan cómodas hablando con las autoridades.

Tanto Gentry como Simmons declararon enfáticamente que a nadie que llamara a la policía se le pedirían documentos que probaran su estado legal.

"Solo necesitamos un nombre, dirección y fecha de nacimiento para acceder a nuestra base de datos", dijo Gentry. "Aceptamos las identificaciones de Tyson y Pilgrims, sino solo una identificación".

Wolcott dijo que a menos que haya sospechas de un delito, no tomarán la identificación que se les dio. "Si cometen un delito, profundizaremos en eso", dijo. 

Gentry respondió a una pregunta sobre oficiales que manejan en alta velocidad y llevan ventanas polarizadas ilegalmente al decir que no había tinte de ese tipo en los vehículos policiales y que a veces un oficial puede moverse más rápido en respuesta a una llamada, que con las sirenas, porque era menos distracción.

"La velocidad es probablemente una de las mayores quejas que recibo en mi teléfono", dijo Gentry, y agregó que si fuera su miembro de la familia accidentado en una zanja, probablemente querría personal de emergencia allí, inmediatamente.

Un miembro del público preguntó qué estaban haciendo los dos departamentos para capacitarse sobre la posibilidad de un tiroteo escolar y Simmons dijo que hay continua capacitación durante el año. Dijo que sus oficiales entrenarán nuevamente en las escuelas De Queen este año. "Todos los años entrenamos con todos los oficiales y la mayoría de los maestros", dijo Simmons, señalando que 200 maestros se presentaron el año pasado. "No es obligatorio, pero pueden usarlo como un día de servicio. Llegan a ver cuál es la respuesta y les damos consejos si un evento como ese ocurriera... y ruego a Dios que nunca ocurra".

Dijo que los oficiales de recursos escolares tienen una buena relación con los niños y que hablarán con ellos si oyen si algo anda mal.

Un niño de quinto grado preguntó por qué su escuela nunca tenía simulacros y Simmons dijo que eso dependía de los funcionarios de la escuela.

Cuando se le preguntó acerca de la ley Open Carry de Arkansas, Gentry dijo que no tenía ningún problema con eso, pero que no recomendaría llevarlo abierto. Utilizó el ejemplo de un proponente de transporte abierto que mostraba su arma en una tienda de conveniencia local, mientras que el lugar estaba a punto de ser robado. Dijo, los ladrones están allí con la intención de vaciar la caja registradora, pero ver a alguien con una pistola podría cambiar las cosas y esa persona convertirse rápidamente en su foco de atención. "Eres una amenaza y lo saben", dijo. Gentry dijo que era mejor mantener su arma oculta mientras los ladrones permanecen enfocados en la caja registradora. "Puede ser una oportunidad para que seas un héroe, o quedar allí desangrado", dijo. Dijo que alguien que caminara por la calle con un rifle AR-15 y un Colt en la cadera, probablemente sería detenido si la policía no le conoce, pero que el departamento no se oponía a la carga abierta. 

Cuando se le preguntó si los programas en las cárceles se financiarían con dólares de impuestos del condado y ciudad, Gentry dijo que, cuando se discutiera con la Corte de Quórum, los costos a la larga siempre serían menores para los contribuyentes. Dijo que en el primer año, no había ningún costo para el condado, pero este año el costo sería de $13,000 para cubrir los gastos de un consejero de abuso de sustancias certificado. Dijo que la demanda de los programas dentro de la cárcel era tan grande, que necesitaban dos personas para cubrir entre las 8 a.m. y la medianoche, pero que el costo permitía que el personal de la cárcel realizara sus tareas. Wolcott dijo que desde la implementación de los nuevos programas de la cárcel, las peleas y los ataques contra el personal habían casi cesado y que el delito contra la propiedad había llegado a cero. "Lo vimos como una oportunidad para ahorrar dinero a largo plazo", dijo Gentry. "Los costos de la cárcel son cada vez más cada año con mandatos estatales. Esto probablemente nos ahorrará dinero en el futuro". Gentry dijo que caería sobre él si alguien tenía un problema con su departamento, aunque no estaba seguro de dónde reportarían un problema con él ya que es un cargo electo. De lo contrario, dijo, tendrían que ir a ver qué pasaba. 

"No se puede poner precio a lo que estamos haciendo con los reclusos," añadió Wolcott.

Una pregunta sobre cuándo se llama a ICE (Inmigración y Aduanas) cuando la policía sospecha que una persona no está documentada, Gentry dijo que ICE solo fue notificado cuando alguien fue ingresado en la cárcel. "Hacemos una llamada telefónica, y por ese medio se conduce una entrevista telefónica, luego le dicen al personal de la cárcel "le contactaremos si vamos a necesitar que lo detenga", dijo Gentry, agregando que dentro de los 15 minutos siguientes, gracias a la toma de huellas dactilares, se conocerían su identidad, y si son requeridos por inmigración.

Wolcott dijo que los hispanos representan el 57% de los residentes del condado, pero solo el 30% de las detenciones de la carcel, que en el 2017, hubieron 110 hispanos fichados, y que estos representaban el 12% del total de las detenciones, que es extremadamente bajo en comparación con otras comunidades.

Añadio que "De esos 110 individuos, ICE solo recogió a 25 de ellos", dijo Wolcott. "No estamos molestando a la población hispana en absoluto".

Wolcott dijo que solo cuatro hispanos fueron fichados por violencia doméstica, uno o dos por asalto físico a un miembro de familia. 17 fueron acusados ​​de DWI.

Gentry dijo que cuando se les registra en la cárcel, a los oficiales les es requerido que pregunten al individuo si nacieron en el extranjero. "En la calle, no hacemos esas preguntas," dijo. "Nuestra cooperación con ICE, lo llaman voluntario, pero hacemos lo mismo que hacemos con cada estado cuando se envía una orden de arresto, la ejecutamos".

Un miembro del público preguntó si la detienen conduciendo sin licencia, si ella iría a la cárcel. Gentry dijo que, primero tenía que infringir una ley de tráfico para ser detenida, que debido a problemas de personal disponible, el departamento del alguacil probablemente escribiría una citación a corte. Sin embargo, Simmons dijo que si alguien es detenido y se descubre que conduce sin una licencia en los límites de la ciudad, se le remolcaría el automóvil. Dijo que para recuperar su automóvil, necesitaría traer a alguien con una licencia y el propietario del vehículo. 

Gentry dijo que después de una cuarta ofensa de conducir sin una licencia, un juez puede dictar sentencia en la cárcel.

Al preguntársele por qué a veces era difícil obtener información sobre los detenidos en la cárcel, Gentry dijo que hay momentos en que continúa una investigación y que el detenido aún no ha sido recluido en la cárcel, aunque están bajo custodia y son interrogados. Dijo que una entrevista con un sospechoso podría durar hasta ocho horas. "Cuando se investiga un crimen, cortamos todas las comunicaciones", dijo Gentry. "Es una cuestión de seguridad de los oficiales. Para detener a alguien, debes tener una causa probable. Tengo que tener una causa probable para ficharlo en la cárcel; para que hablen conmigo, necesito una causa probable ".

Gentry dijo que las fuerzas de seguridad locales se comprometieron a llegar a la comunidad, que iban a comenzar a realizar eventos especiales en los diversos vecindarios del área, comenzando con una fiesta el 30 de Junio en las calles 6 y Lake, donde servirán comida, sodas y conos de nieve.

"Queremos que la gente pase tiempo con los miembros de las fuerzas del orden público en un entorno que no sea de aplicación de la ley", dijo Gentry. "Vamos a ir a esa comunidad, jugar a la pelota, lo que sea que tengamos que hacer para mostrarles, estamos aquí para ti. Si eres la víctima de un crimen, estamos aquí".

Gentry dijo que el departamento está trabajando para cambiar los problemas de confianza que algunos en la comunidad cargan. También invitó a las iglesias locales a reunirse con las dos agencias policiales para conectarse. Dijo que los servicios de la iglesia eran una parte regular de los muchos programas de la cárcel.

El alcalde de De Queen, Billy Ray McKelvy, habló sobre los éxitos que se estaban produciendo entre la comunidad y las fuerzas del orden locales, afirmando que los oficiales de De Queen ahora cuentan con cámaras corporales y luego citando el programa de trabajo del alguacil que tiene ofensores de bajo nivel que trabajan para la ciudad y departamentos del condado a un costo de $12 por día. McKelvy dijo que la ciudad había contratado a un ex reclusos para un trabajo de tiempo completo con la ciudad.

"No se va a establecer la confianza en una noche", dijo McKelvy. "Felicito al alguacil por tratar de hacer algo con respecto a la cárcel".

Se habló de establecer una identificación municipal para un residente sin estatus legal, McKelvy dijo que la única identificación que se aceptaría oficialmente al abrir una cuenta bancaria sería una identificación consular. Dijo que también tenía reparos en emitir una identificación municipal cuando la ciudad no tenía recursos para verificar la identidad de una persona. 

Hacia el final de la conversación de dos horas, Gentry le dijo a la audiencia que temía su aparición esa noche, pero que después de todo lo dicho y hecho, lo encontró divertido y agradable. "Usted tenía preguntas y teníamos algunas respuestas", dijo. "No estoy seguro de si eran todas las respuestas que querías escuchar, y tenías preguntas que no queríamos escuchar". 

Hubo una discusión acerca del alcance; cómo las dos agencias de aplicación de la ley podrían llegar a las personas, y muchos asistentes de la audiencia ofrecieron ayuda.

El oficial de policía de De Queen, Jarrin Platte, dijo que más temprano en el día, él y otro oficial fueron de puerta en puerta en un intento de repartir volantes anunciando el foro de la noche, pero que se encontraron con miedo ya que los residentes no abrirían la puerta.

"No queremos eso", dijo. "No queremos que nadie corra a la parte trasera de la casa asustado". Estamos aquí para ayudar."

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